“齐默尔曼电报”事件

编辑:长袖网互动百科 时间:2020-04-05 18:16:00
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“齐默尔曼电报”被公认为改变历史进程最深、对时代影响最大的单一电报文。这封第一次世界大战时期由德国外交部长发给驻墨西哥大使,提议和墨西哥结盟进攻美国的绝密电报文的泄漏,导致了德国一直力图避免的情形迅速发生:恪守中立的美国加入敌方阵营对德宣战。敌对双方——以英国为首的协议国集团和以德国为首的同盟国集团——当时对峙胶着的态势很快被打破,此后战争只持续了一年多,就以同盟国集团投降宣告结束。看上去“齐默尔曼电报”事件是由德国一系列不顾现实的愿望、背信弃义的冒险、愚蠢荒诞的行为导致,但若不是英国情报机构智慧灵动的创造力和艰苦卓越的耐心韧性,是不可能抓住这个貌似偶然的机会,并最终赢得战争胜利的。本文试图从多个层面和角度,还原整个事件的前因后果。
中文名称
齐默尔曼电报
参与者
德国、墨西哥、美国、英国、
“齐默尔曼电报”被公认为改变历史进程最深、对时代影响最大的单一电报文。这封第一次世界大战时期由德国外交部长发给驻墨西哥大使,提议和墨西哥结盟进攻美国的绝密电报文的泄漏,导致了德国一直力图避免的情形迅速发生:恪守中立的美国加入敌方阵营对德宣战。敌对双方——以英国为首的协议国集团和以德国为首的同盟国集团——当时对峙胶着的态势很快被打破,此后战争只持续了一年多,就以同盟国集团投降宣告结束。
看上去“齐默尔曼电报”事件是由德国一系列不顾现实的愿望、背信弃义的冒险、愚蠢荒诞的行为导致,但若不是英国情报机构智慧灵动的创造力和艰苦卓越的耐心韧性,是不可能抓住这个貌似偶然的机会,并最终赢得战争胜利的。本文试图从多个层面和角度,还原整个事件的前因后果。

“齐默尔曼电报”事件一战时期的美英德态度

第一次世界大战爆发于1914年7月28日,在四年后的1918年11月11日结束。虽然前后有包括欧洲、亚洲(包括当时的中国北洋政府)和美洲的27个国家宣布参战,并因此而被称为“世界大战”,但主要战场几乎都在欧洲。
战争刚一开打,美国公开宣称严守中立地位。当时力主美国中立及和平解决争端的美国总统乌德罗·威尔逊甚至还以“远离欧洲战场”为竞选口号,赢得了1916年的总统连任,而这时欧洲的战争已经如火如荼地打了两年了。一战前,美国负债累累,综合实力在列强中不算突出。战争爆发带来了巨大的物资需求,身处中立地位让美国和交战的双方都能大做生意,这极大促进了美国经济发展,工农业生产、大宗货物航运出口和资本借贷输出等诸多行业欣欣向荣。一战后美国的GDP翻了一番。可见,隔岸观火既是美国选民的选择,也是国家经济利益的选择。
但无论传统渊源还是相近的价值观念,令美国和英法为首的协约国集团的关系更为紧密,美国的物资和钱财也自然地更多流向了英国和法国。到战争末期,英法除动用大量黄金储备购买军火和粮食、日用品外,还欠债100多亿美金(欠债直至2014年才还清)。这种情形多少让美国的“中立”地位显得不合时宜,倘若协约国在战争中败落,还能指望英法偿还债务?
(无限制潜艇战中被德国击沉的商船,拍自德 一旦战争进入到最后的僵持阶段,如果出现只需要一根稻草就能压死某个骆驼的情形,美国理应不会放过这样以小搏大的机会。对英国来说,一方面确实战争需要,另一方面为能更好“绑架”美国,不惜使劲向美国借贷购买军火物资。对德国来说,即使美国拉偏架,以中立国的身份不断资助敌国,也不得不忍气吞声息事宁人,力求阻止美国亲自披挂上阵,为此德国无论军事力量还是外交部门,都把不激怒美国

“齐默尔曼电报”事件英国对德国的海上封锁和德国的无限制潜艇战

英国是老牌海军强国,在一战前夕,英国皇家海军堪称世界上最强大的海军,无论其军舰(在数量、吨位和火力方面),还是其海军官兵(在技术、经验和实力方面),对德国海军都有巨大优势。皇家海军是英国国家命脉的保障和维系力量,一方面它用于维护海上行动自由、投放战争力量,另一方面英国是一个岛国,各种资源都要航运进出,倘若没有海军护航,随时可被对手掐住脖子。同样道理,强大的海军还能对德国进行有效封锁,不让德国通过海路获得物资资源。
打破皇家海军的优势,早在战争爆发之前,德国就已经千方百计发展海军装备。处于海权弱势的德国的应对策略是大力发展潜艇部队。潜艇利用潜航匿踪和出其不意的攻击让敌人措手不及。特别是对几乎没有什么防护能力、运送物资的商船,潜艇堪称狼入羊群。但是当时潜艇也有自身劣势,水下航速慢、视野有限、装甲单薄、火炮威力不足等等,面对巨舰大炮的攻击时除了紧急下潜外几乎没有什么别的应对手段。这样一旦被敌军舰发现和围捕,潜艇既不能有效还手,又难以逃脱,完全处于被动挨打的地位,所以当时潜艇的战果主要依靠偷袭无武装的船只取得。
战争开始后,皇家海军成功的控制和封锁了德国海上航线,还利用强大的武力,拦截中立国开往德国的货船,直接没收货物据为己有。德国的反制措施就是发动“无限制潜艇战”,即宣布英国和爱尔兰周围的水域是战争地带,任何出没于该区域的船只,不论军用还是民用,不论属交战国还是中立国,都会不预先警告地予以攻击。此战略非常奏效,不仅实施一年就导致130万吨物资沉入海底,而且还有效阻吓、干扰了通往英法等国的商业航运。但因为许多航运物资来自美国,无限制潜艇战严重影响了美国的商业利益,美国开始对德国施加压力。
依照相关国际法和公约,交战双方不得直接攻击敌国或中立国没有参与战争的平民或民用设施。运送武器的货船可以攻击,但是有着严格的程序。首先潜艇要浮出水面,告诫对方停船接受检查,如果船上没有军用物资或者军人,就要予以放行(交战国会约定开辟允许客船和普通商船通行的专用航道)。如果发现有违禁人员或物品,潜艇有权将其武装解押至本国或中立国港口,货物没收、武装人员缴械投入战俘营(至本国港口)或遣散(至中立国港口)。不过现实中这个规则几乎没有可操作性:潜艇根本无法做到解押,战争中也不可能让数量有限且好不容易出海的潜艇干这种事情。大家都能接受的攻击程序就变成了潜艇确认违禁客船商船事实后,留出时间让所有乘员、船员上救生船,之后再击沉轮船。如若因此有落水的人员,潜艇必须予以施救。之所以说这是大家都能接受的方式,是因为英国美国也屡有利用民用航道运送军用物资和人员等违背交战法则的行为。
但是,若真让潜艇确保被进攻的敌船乘员人身安全也绝非易事,这就意味着潜艇需放弃水下隐秘进攻而必须浮出水面,等待船员全部安全撤离后,方可实施攻击。漫长的等待会招致敌人反潜力量前来围歼。因此,不论敌船运输的什么物资,不予警告直接偷袭,偷袭得手也不管乘员死活直接撤离,这就是能给对方造成重大损失和精神压力的无限制潜艇战,对德国来说,是高效的克敌制胜手段。
无限制潜艇战非常恐怖,漆黑冰冷、海风肆虐的大洋深处,一艘夜航的轮船突然遭到鱼雷袭击,剧烈爆炸后不久就会沉入冰海,船员来不及卸下救生艇就已落水。冰冷的海水只要半个小时就能杀死这些船员。就算来得及搭乘救生艇,如此恶劣的环境也不过是让死神晚来几小时而已。保护海员的生命安全是主要航海国家如英国、法国、荷兰、挪威和美国等普遍遵守的原则,在他们看来,只有海盗才会蓄意偷袭击沉商船,不为海员提供生命安全保障,任由他们无望的在救生艇上自生自灭或溺毙海中。一个国家要是蓄意这么作为,就是对公义和基本文明体系的破坏。这一点,在即使中立的美国来看是无法容忍,乃至值得为之一战的。
(无限制潜艇战中被德国击沉的商船,拍自德国潜艇的潜望镜,用于确认战果)
然而德国是海上新贵,他们不在乎这些古老传统。在他们看来,英国封锁德国海上通道,绞杀德国的生命线,让众多德国民众处于饥饿和死亡边缘,这些民众和在冰海里挣扎的船员只有程度差别而无性质差异。所以德国人对实施无限制潜艇战没有太多道德和法律障碍。这两种观念的冲突没有调和的可能,最终出现了这样的局面,即德国要不要展开无限制潜艇战能决定美国是否参战。
1915年1月,悬挂英国国旗的“路西塔尼亚号”客轮被德国潜艇击沉,死亡的1198名乘客中有124名美国人,这种直接攻击民用船只并造成大量美国人死亡的行为是对美国中立地位的公然挑衅,德国害怕激怒美国,赶忙保证不再攻击中立国和民用船只,终止了第一次无限制潜艇战。这达到了安抚美国的目的。
但是,终止本身就等于两个互相掐住对方脖子的人中,有一个撒开了手。这种局面令德国无法容忍。为了打破海上封锁,德国海军水面舰艇部队寻找机会,力图集中优势兵力在海面上痛歼皇家海军。1916年,英德两国海军的日德兰海战爆发。德海军本打算诱敌深入,利用优势兵力伏击圈歼灭皇家海军的一部分,谁知密码被英国海军截获破译,来到伏击圈的不是一只小舰队,而是皇家海军本土舰队精锐。激烈海战过后,虽然德国海军重创了英国海军,给对方造成较大损失。但两军实力相差过于悬殊,德国承受不起杀敌一千自损八百的战果,海上硝烟散去后,德国海军军舰狼狈逃回军港。
(一战时期,不可一世的英国皇家海军本土舰队)
此次战役是第一次世界大战中最大规模的海战,德国主动突破英国海上封锁的努力宣告失败。自此德国不再用水面舰艇与英国正面交锋,只能以潜水艇攻击敌海军舰艇,到了最后,不得已又把无限制潜艇战提上日程。

“齐默尔曼电报”事件德国的跨大西洋通讯

德国和美洲大陆有众多联系和利益关系。美国有数量庞大的德国移民,这些移民的亲德意愿一定程度上促成了美国的中立地位。南美诸国中,中立的阿根廷等国则是德国的传统同情者,并通过航运源源不断向德国输送战略物资。为了和这些国家建立密切安全联系,德国敷设了一条跨大西洋海底通讯电缆。然而受地理位置所限,这条电缆必须要穿越英吉利海峡。
1914年8月5日,就在英国向德国宣战的第二天凌晨,一艘英国海底电缆船借助夜色掩护,鬼鬼祟祟开到德国和荷兰接壤的海域,利用专门设备,没费什么周折就找到了德国跨大西洋海底通讯电缆,将其砍断破坏后返回。这等于摧毁了德国最安全的通讯链路,由于英国海军的强大,德国在战争中始终没有机会重新敷设电缆,无奈只能通过不安全的无线电或其他国家电缆传送报文和信息。英国打响对德国的“第一枪”居然是偷偷摸摸剪断一根海底电缆,随着战事的发展,大家会看到这一招有多么英明。
此后德国和美洲的秘密通讯有两条路径,一条是使用瑞典的海底电缆,这条海底电缆从斯德哥尔摩出发,经过大西洋的加拿利群岛、佛得角群岛、阿森松岛后登陆阿根廷,然后走陆路北上,迂回一万多公里来到美国。在一战时期,瑞典虽然是中立国,但倾向支持德国。德国自己的海底电缆不能使用后,瑞典慷慨但又秘密地让德国外交部使用这条信道,把德国电报当作本国电报发送。
不可思议的是,德国另一条秘密通讯路径居然是借道美国的海底电缆。这是因为美国在战争爆发之初既不想严格中立不偏不倚,又不想只支持一方。威尔逊总统出身学者,一直希望能终止战争恢复和平,所以背着英国允许德国使用自己的海底电缆,试图通过和德国高层建立热线方式,更好的扮演战争调停者的角色。美国允诺德国使用自己的海底电缆,但附加了条件:传送电文必须是明文,且不得损害美国利益。
然而,这两条海底电缆的信号,都会经过英国的领地岛屿,在这里,衰减的信号被滤波和放大,中继一下才能跨过大西洋。按照相关法律和规约,英国是不能趁机截获或接听的。

“齐默尔曼电报”事件英国对跨海通讯电缆的监听

英国是个不大的岛国,整个国家没有领土纵深,历史上也多次发生过成功的来自海路的入侵,为了国家安全,它无时无刻不在关注周围国家的动向,即使是所谓友好国家。欧洲跨大西洋海底电缆从英国最西南端兰兹角(Land’s End)过境,英国电报局借助地理之便,趁机偷偷监听所有的跨洋电报通讯。虽然此举违背国际法和英国自己签署的协议,但能获知更多重要信息的诱惑让英国人难以抵御。
德国发往美洲大陆的电文若要借道他国海底电缆需要经过复杂的程序——以美国为例,按照最初约定,德国外交部必须先发送电报明文给美国驻德国大使馆,美国审查电文内容确定不会损害美国利益后,由美国用自己的密码系统加密后传送到美国国务院(相当于外交部),再由美国国务院解密后把电文内容转给德国驻美使馆。这种约定合情合理:既然你用我的信道,我有权要求你发的内容不得损害我的利益,满足此条件,我才会帮你传递并为你保密。但在实际操作过程中,德国采取得寸进尺的策略,一点点逼迫美国就范,最后演变成德国使用自己的密码系统给电文加密,不让美方知晓电文内容(瑞典也是一样的情形),然后借道美国的海底电缆传送。这种鸡贼行为最终让德国付出了所有的代价。
英国在不光彩的窃听行动中发现有德国密电文通过美国和瑞典海底电缆传送的事实后,极为气愤。瑞典和美国违背了中立国原则帮助敌方,尤其是还算盟友的美国,这种行为无异于背后捅刀子。但英国高层经过深思熟虑后决定不予声张。原因是英国若据此向瑞典美国抗议,一定会被追问证据的来源,势必暴露英国偷偷窃听的事实,更重要的是德国最终还会找到其他路径传输密电文,倘若这个情形无法杜绝,那还不如现在这样至少能监听到传送了哪些密电文。所以大家都这样心照不宣的维持着表面的友好。
英国电信部门监听员监听和记录下来的密电若不能解读的话,那与日俱增的截获内容就会毫无价值。这时候,就需要能破译这些密电的机构。毕竟监听他国的外交秘密通讯不够光明正大,一旦被人发现,英国会陷入很糟糕的国家声誉危机中。因此德国密电的破译工作就要交给对外并不承认其存在的、海军部管辖的秘密机构“40号房”来完成。

“齐默尔曼电报”事件40号房

(英国旧海军部大楼,40号房就在其中) 40号房是海军部训练局长阿弗雷德·尤因爵士专门为破解德国密电码而创建的机构。为了保密,用其所在地旧海军部大楼40号房命名,后来即使人员扩编而搬进新的驻地,“40号房”也一直是这个机构的常用代号。
尤因爵士是个极具远见卓识的人,他是工程学家、机械专家和科学家,因为在科学方面的贡献而被授予爵士勋爵。他热爱学习也善于学习,为了了解密码学是怎么回事,他还专门跑到图书馆自修了这门课程。战争开始后,他为40号房招募了许多数学家、语言学家等优秀人才。
40号房破译工作的突破口来自德国“马格德堡”轻巡洋舰的海军密本。密本是一本厚厚的书,把明文和密文一一罗列对照。有了密本,就能直接读取密电。这艘巡洋舰在波罗的海沉没,沙俄海军从一个身体已经僵直的德国海军军官尸体的胳膊下找到了这个密本。沙俄知道自己无法充分利用这个资源,就主动联系作为盟国的英国通报此事,当时任海军大臣的温斯顿·丘吉尔得知消息后,怕沙俄反悔,立刻派人将密本拍照带回英国。
德国海军为了防止秘密泄漏,会启用多种密本,而且一旦获知哪个密本落入敌手,就不再使用这个密本。但是德国人一厢情愿的认为马格德堡密本已随军舰沉入海底,因此疏于防范。40号房拿到马格德堡密本后,很快掌握了德国的密本编写规律。此后根据以往的德国海军调动情况和密报内容,来揣测和研究德国海军使用的加密方式。
在不懈的坚持和努力下,40号房终于结出硕果。1916年5月31日,德国试图用一只小舰队引诱英国一只分舰队进入德国公海舰队的伏击圈,但德国的秘密计划电文被40号房破解,英国人将计就计,派遣了强大的本土舰队出动对德国舰队主力进行反伏击,激烈交战后德国公海舰队落荒而逃,英国赢得了日德兰海战。
德国海军部给海上游弋的水面舰队和潜艇下达命令时,会通过无线电发报。如果这些舰艇同样用无线电应答这些电报时,英国人就能根据无线电定位获知舰艇的位置。不仅如此,舰艇的发报员在发送摩尔斯码的时候,总会有独特的个人习惯和风格,这就变成了像“指纹”一样可以辨别的发报特征。倘若这一切被监听纪录下来,就能推断舰艇具体的位置变化。这样,无线电定位和发报员“指纹”也成了暴露德国舰艇型号和位置的方式。
(正在监听纪录敌无线电电文的40号房情报
40号房有两个部门,一个专门破解密电码,另一个则通过无线电定位和收集发报员“指纹”等被动方式来嗅探德国舰队的部署信息。显然,后者的效率和准确性都比不上直接破译密电码。可为了保护破解密电码的秘密,英国海军部的各种宣传会“无意”中透露出,每次英国成功抓住德国舰艇的位置,都是因为无线电定位实现的。而无线电定位暴露位置又难以避免,除非不出海或不进行通讯联络,所以德国人上了当,没有针对密码泄密的可能性做出特殊防范。
日德兰海战的失败,使德国海军水面舰队龟缩在港口中,不敢再有什么作为。德国海军的密电文数量因而大幅减少。但是40号房的幕后英雄们没有闲着,他们把精力转向了德国外交部门的密电文。这时候,尤因爵士因岁数原因离开了海军。而40号房则迎来了新的领导,传奇人物威廉·霍尔,正是他的足智多谋和大胆冒险,促成了齐默尔曼电报事件最终爆发。
到了1917年,一战已进入第三个年头。协约国和同盟国都因鏖战太久而精疲力竭。刚结束的英德索姆河战役双方伤亡130万人、法德凡尔登战役双方伤亡75万人,战争处于痛苦乏味的战壕对峙状态,谁都无力逾越一步。但德国的形势更加严峻,兵员不足已经开始征召15岁男孩入伍;海上封锁导致的物资匮乏,很可能让德国熬不过这一年。军方强烈要求再次启动并扩大北大西洋和北海上的无限制潜艇战。德国政府,尤其是外交部门开始虽竭力反对,但无法找出更好的解决方式而不得不积极配合。无限制潜艇战最终肯定会拖美国参战,但如能在美军参战前打败英国结束战争的话,美国威胁也就不复存在了。这本是个天方夜谭般的幻想,此刻的德军也只能当成救命稻草了。德军参谋部计算出,无限制潜艇战只要扩大实施6个月,就能让英国屈服。换句话说,无限制潜艇战开战后,只要拖住美国6个月内不参战,德军就能取得战争的胜利。

“齐默尔曼电报”事件一战态势图

德皇下了决心,定于1917年2月1日重启无限制潜艇战,与此同时指示各方力量想方设法拖住美国。陷入疯狂状态的显然不仅仅有德军参谋部和德皇,德意志帝国外交秘书(相当于外交部长)阿瑟·齐默尔曼也产生了一个很荒诞的念头,为此,齐默尔曼于1月16日给德国驻墨西哥大使海因里希·冯·厄卡德特写了封信,这封信以电报方式发送,史称“齐默尔曼电报”。
一战态势图
齐默尔曼的电文无法直接递送给驻墨西哥的机构,须先借助美国的海底通讯电缆发至驻美国的德国大使馆,然后由驻美大使馆通过美国的民用电报公司发给驻墨西哥使馆。齐默尔曼为了保险起见,还启用了另一条借道瑞典的通讯电缆发送电报。依照先前的“友好”约定,这条电报被德国加密后,送到美国驻德国大使馆,由美国人帮忙经美国的海底电缆于柏林时间1917年1月16日传送到美国国务院,国务院没有拖宕,赶紧把这封外交密电送到德国驻美国大使手上。只是德国和美国都不知道,当密电文在海底电缆穿过的时候,英国人把它截获下来,送到了40号房。一场好戏,终于拉开了帷幕。

“齐默尔曼电报”事件电报被截获

英国电报局勤勤恳恳监听和截获了德国所有通过美国和瑞典海底电缆的电报,并把它们悉数交付给40号房,但是40号房的破解能力跟不上德国密电文的发送速度,因此不得不筛选破译。鉴于此刻非常敏感,德国发往驻美国大使馆的电文得到格外关注,因为英国不期望见到德国任何促使美国继续保持中立的计划得逞。齐默尔曼双保险启用两通道发送电报,这让40号房产生了极大兴趣:什么样的电报如此重要?德国式的谨慎成功的挑起了英国式的好奇。
齐默尔曼电报用的是0075密码系统加的密,这是当时德国外交部刚启用半年、最新和最高加密等级的密码系统,还只用在诸如驻美国这样的大国的使领馆。40号房为了破解0075密码,已经付出很多心血,然而即使这些专家不懈努力,也只能破解电文小部分内容:

柏林外交部 1月 16日极密我们计划2月1日实施无限制潜艇战。与此同时,我们竭力促使美国保持中立。如果不能做到,,,我们向2479提出以下为基础的结盟。
,,共同作战 。,,,共同缔结和平。,,
强大的无限制潜艇战,,迫使英国在几个月内求和。,,
(自作聪明的德国外交部长齐默尔曼)

这部分连破译带猜测的内容送到了威廉·霍尔海军上将办公桌上。
通常情况下,大多数密电要么无法破译、要么只能破译部分内容、再就是破译的内容价值不大。从齐默尔曼电报中知悉德国将于二月一日重开无限制潜艇战可算是取得密码战的重大成果。提前十多天获知德国重开无限制潜艇战,可让英国海军和商船的部署作出重大调整,40号房已经立下赫赫战功。当然霍尔得知德国准备重开无限制潜艇战内容后,虽有震惊,却也不觉得意外。德国到了这步田地,早晚会重启无限制潜艇战的,虽肯定会让英国处境更加艰难,但也意味着能拉美国参战,而只要美国参战,就能确保协约国取得最终胜利。
霍尔将破解获悉的内容密告了英国外交大臣鲍尔弗,两人商讨有无必要让美国知道齐默尔曼电报的存在和内容。商讨结果是暂不作声,因为德国只要一开启无限制潜艇战,就能拉美国下水,这个结局和美国知不知道这封电报无关。若要告知美国的话,为了取信于美国,就得暴露出英国正在偷听美国的海底电缆的尴尬事实。更何况这封电报并不完整,以此作为证据会弄巧成拙。英国现在需要做的就是,静静等着2月1日的降临,然后乐见美国主动打破中立,加入到协约国的队伍中来。
霍尔敏锐的察觉出,齐默尔曼电报的核心内容不是无限制潜艇战重开——虽然这点也很重要——而是德国打算撺掇和谁结盟。40号房对0075密码加密电报的破解已倾其所能,实在无法进一步挖掘出密电文中代表某个国家四位数字2479到底指谁,这让霍尔无法释怀。这时,霍尔体现出其过人的洞察力和胆魄,他大胆推测出这个国家就是墨西哥。理由是在60年前的美墨战争中,战败的墨西哥丢失了将近一半的国土(包括现在美国的加利福利亚州、得克萨斯州、新墨西哥州和亚利桑那州)。旧仇未了,又添新恨。就在此刻,美国的潘兴将军还带着一万名美军士兵,在墨西哥境内镇压墨西哥的农民游击队。墨西哥国力不济,只能挨美国的打,但德国若是答应和墨西哥结盟,也许还有翻盘机会。而只要墨西哥进攻美国,美国就会分身乏术只顾管好自己的后院,那么德国就有可能取得整个战争的胜利。据此,霍尔推测,德国若是要找一个国家结盟对付美国的话,那就一定是墨西哥。

“齐默尔曼电报”事件霍尔的抉择

如果霍尔的大胆推测成立,那么这封电报的利用价值就大到无法估量。这将是德国无耻地背信弃义的铁证。然而这个电报意义固然重大,但却因没有完全破解而无法成为霍尔手中的王牌。这个时刻真可谓紧急万分,不过霍尔还算乐观,因为还有无限制潜艇战。
2月1日,德皇果然宣布重启无限制潜艇战。鉴于德国的强硬粗暴,美国不得不实施反制措施。2月3日威尔逊总统在国会发表演讲,宣布断绝和德国的外交关系。按理,断交是宣战的前奏,依照英国的判断,最多一两周,美国就会作为协约国一方参战。然而一个令人不安的状况出现了。
德国虽然重启无限制潜艇战,但对潜艇部队发出严格的约束令,尽量避免攻击美国商船。威尔逊总统也力图在最后一刻拦住美国参战的步伐,他在国会的演讲中提出了参战条件:“除非德国有公开明显的破坏美国中立的情形”。这种不约而同的默契使英国预料的两国交恶事件并没有发生。如此看来,只要德国的潜艇足够小心谨慎,那么美国依然可以继续维系其摇摇欲坠的中立地位。
(伟大的威廉.霍尔) 时间一天天过去,英国不能再等。无限制潜艇战一开,英国被击沉的商船数量和吨位迅速上升。西线战场上德军重新集结了军队,准备发动新一轮攻势。套在英国脖子上的绳索正在收紧。霍尔觉得无论如何都要启用杀手锏——齐默尔曼电报了。
当时,美国驻英国大使沃特·佩奇是协约国同情者,霍尔很想把这部分破译的内容捅给佩奇,说服佩奇认清德国的阴谋后,佩奇会积极影响那位一直让美国远离战争的威尔逊总统。即使佩奇不相信那个尚未明确的德国潜在盟国是墨西哥,单纯凭借德国背信弃义滥用美国出于友好目的为德国提供的海底电缆讨论无限期潜艇战从而损害美国利益也是不能容忍的。
但是霍尔遇到一个悖论情形,美国若相信这不是英国捏造栽赃行为——这种可能性确实非常巨大——就会暴露英国偷听美国海底通讯电缆的事实。德国背信弃义固然粗暴无礼,但英国又该如何为自己的偷窥行为辩护?其次,40号房是个绝对机密的单位,它的出色工作让英国一直掌握战争主动权,甚至直接打赢了日德兰海战。为了不让德国人知道40号房的存在,有很多次40号房破译了密电,英国人明知道德国潜艇已经设伏,眼看着入彀的一艘两艘商船落入陷阱,只能任其惨遭德国屠杀,以此来掩盖德国密电被破译的事实。当下英国的优势地位是靠很多人命换来的,知道那些海员无谓丧命而不事先警告改变航线,某种程度来说让霍尔也成了杀人帮凶。但是,理智告诉霍尔,如果德国察觉密码失密而变更,会搭上更多英国人性命。必须要誓死保护40号房的秘密,哪怕是对待同情自己的美国。因此,将电报内容捅给美方的两个必要前提就是隐瞒窃听海底电缆和40号房的存在。
除此之外,霍尔还要解决第三个问题,齐默尔曼电报没有完整破译,谁都无法排除没有破译的内容恰好是表达反对无限制潜艇战和结盟的提议的可能性。美国的反战势力相当强大,这种残缺不全的电报不能充当德国搞阴谋诡计的铁证。
如果齐默尔曼电报的最终目的地是德国驻墨西哥使馆,霍尔知道德国和墨西哥没有直接通信渠道,只能借助驻美国使馆和利用美国的电报邮路。霍尔还清楚德国驻美使馆和驻墨西哥使馆之间并没有用0075加密,而应该是其他老旧的加密系统。因此霍尔把完成齐默尔曼电报拼图的最后期望寄托在美国至墨西哥的这条邮路上。这是让齐默尔曼电报成为英国王牌的唯一机会。
美国和墨西哥之间的电报传送业务是由著名的西联(Western Union) 公司经营的。这是一家民营公司,为了减少不必要的纠纷,公司规定,对于所有的电报往来,都必须留下电报报文的拷贝件。霍尔推断驻美大使在16日收到原电文后,最多耽误两天就会给驻墨西哥使馆转发,他立即部署一个非常大胆的间谍行动,启用一个在墨西哥城潜伏的英国间谍跑到墨西哥电报局实施盗窃,偷了一大堆电报的拷贝回来。这并不是什么光彩的事件,墨西哥并没有声张。英国人没费什么周折,就在其中找到了还新鲜热乎的齐默尔曼电报文拷贝,欣喜地发现其加密方式是40号房已经掌握的13040加密系统。终于,一切完全按照霍尔预期的那样,齐默尔曼电报的完整内容展示在英国人面前。
1917年1月16日
我们计划于2月1日开始实施无限制潜艇战。与此同时,我们将竭力使美国保持中立。
如计划失败,我们建议在下列基础上同墨西哥结盟:协同作战;共同缔结和平。我们将会向墨西哥提供大量资金援助:墨西哥也会重新收复在新墨西哥州、得克萨斯州,和亚利桑那州失去的国土。建议书的细节将由你们草拟。
请务必于得知将会与美国开战时(把此计划)以最高机密告知墨国总统,并鼓励他邀请日本立刻参与此计划;同时为我们与日本的谈判进行斡旋。
请转告墨总统,我们无敌的潜艇部队的参与将可逼使英国在几个月内求和。
(英国间谍从墨西哥电信局偷盗的西联公司齐 齐默尔曼签名
(英国间谍从墨西哥电信局偷盗的西联公司齐默尔曼电报拷贝件)
(40号房用13040密本破解齐默尔曼电 偷窃墨西哥的电报拷贝完美的解决了上述三个难题,这个想法令人拍案叫绝。而且整个事件发展依照霍尔所预想的一步步验证和实现,足以让伟大的霍尔在英国历史上功勋彪炳。
不得不说,虽然齐默尔曼电报的截获破解离不开霍尔的神机妙算及40号房的卓越努力,但是德国自身犯的一系列错误也贡献不小。首先利用美国邮路发送损害美国利益的电文极其冒险,一旦败露会彻底激怒美国。既然有瑞典的邮路,即使绕道也应该只用这条邮路。其次,德国驻美国大使收到电文脱密阅读后,原电文没有任何修改就用秘密等级低的13040密码系统加密发给驻墨西哥大使,让英国实现了全部破译。第三,德国公文太讲求规范和严谨,形成了许多固定的表达套路。这令40号房的“猜谜”工作轻松不少。
(齐默尔曼电报破译件的英文译稿)

“齐默尔曼电报”事件美国人知道了齐默尔曼电报

二月二十二日,霍尔把齐默尔曼电报内容透露给美国驻英国大使秘书贝尔过目,贝尔负责美英两国情报机构之间的联络。看到电报内容后,贝尔被其内容深深震慑,他根本无法相信其真实性,因为任何国家想要谋取美国一片领土的想法实在太过荒谬。霍尔告诉贝尔,很快就有官方正式文书见告。
齐默尔曼电报
二月二十三日,英国外交大臣阿瑟·鲍尔弗召见美国驻英国大使佩奇,告知英国刚刚在一次“无意识”的间谍偷窃行动中,“幸运”获得了德国驻美国大使发给德国驻墨西哥大使的电报,因为英国“恰好”还拥有这个电报所用的13040密本,得以了解电文的全部内容。出于对美国的“关切”和“友好”,觉得有必要将电文内容立即告知美国。霍尔和鲍尔弗觉得告诉美国这么多足矣,齐默尔曼电报真实性的证实工作留待美国去完成,美国自己能够完成也必须自己完成,这样就能保守英国的秘密。
佩奇获知电报内容后,给美国外交部门先发了一个简讯,告知会有重要情况汇报。然后连夜赶写并加密传送齐默尔曼电报的报告。二月二十四日,威尔逊总统看到了齐默尔曼电报全文。依然对德国抱有幻想的他觉得还是有必要先排除英国为了拉美国下水而有意捏造电报的嫌疑。这封电报如果走的是美国海底电缆,肯定会在国务院留有拷贝件。其次,德国驻美国使馆用美国西联(Western Union)电报公司发电文给驻墨西哥使馆,也会在西联公司留下电文拷贝件。电报中提到了齐默尔曼发送的具体时间,那就以这个时刻为线索,这两个途径都能让美国验证齐默尔曼电报是否存在。

  
美国国务院果然找到1月16日德国发出的一封密文电报电报,只是具体内容美国无从了解。另一条渠道就是西联公司。西联公司是个私立民营公司,负有为客户保密的义务。一开始他们拒绝了美国政府提出的无理要求,后来在国家安全名义的重压下就范,出示了德国发电文的拷贝件。
到了这个地步,不论内容多么荒谬和无耻,针对美国的齐默尔曼电报确实存在,英国人并没有捏造事实。现在,轮到美国走棋了。

“齐默尔曼电报”事件威尔逊总统的反击

美国用了几天时间确认了齐默尔曼电报的真实性,威尔逊总统觉得无比愤怒;德国提议和墨西哥(甚至还有日本)结盟对美国开战,妄图让美国损失一大片领土;德国背信弃义,利用美国出于友好目的提供的海底电缆,却发送针对美国的阴谋电文。这两点中任何一点成立都给予威尔逊总统充分理由对德国宣战。允许德国使用美国海底电缆的决策是威尔逊总统做出的,预先知道德国墨西哥结盟谋取美国领土而没有任何反应会让威尔逊成为美国千古罪人。
(美国总统威尔逊)
然而,美国国内反战势力不容小觑,如果官方抛出齐默尔曼电报,那些擅长阴谋论思维的人会不顾事实咬定这是英美联手搞鬼。其次,美国政府公布齐默尔曼电报内容,还会被人诟病为用不当手段获取非交战国的机密外交电报。这个逻辑站得住脚:齐默尔曼电报固然是德国不仁,但美国毕竟要先采取阴谋手段截听才能获知电文内容也属不义。这时虽然威尔逊的立场已经彻底转变,决定加入这场在欧洲打响的战争但他很冷静,他想首先打赢是否参战的舆论战。
二月二十七日,威尔逊和幕僚商量,决定把齐默尔曼电报内容捅给美国媒体,让媒体披露整个电报事件,这么做可让美国政府进退自如。
三月一日,美国“纽约时报”头版刊登了整个齐默尔曼电报事件。依然蒙在鼓里的世界舆论炸开了锅。没过两天,齐默尔曼电报事件几乎占据了全球主要报纸的头版。
美国人民的愤怒被引燃了,原来认为远在欧洲的战火差点就要在后院点着,很多英国同情者要求对德开战。但正如威尔逊预料的那样,反战者或德国同情者指责齐默尔曼电报实在太过荒诞,是妄图拉美国下水的好战分子捏造的。威尔逊要做的只是确认齐默尔曼电报并非捏造,就能结实地堵住那些反战者的嘴巴。做到这一步远比想象的简单,而且还是电报的始作俑者齐默尔曼完成的。在一次记者招待会上,面对蜂拥而来的记者不断追问电报是否属实的时候,德国外长齐默尔曼略显委屈的说:“和墨西哥联盟对付美国的情形,只有当美国参战时候才会发生”。这个表态间接承认了齐默尔曼电报确实存在。
威尔逊的博弈成功了,那些反战者无话可说,经过必要的酝酿和准备,1917年4月6日,美国正式对德宣战。齐默尔曼苦心折腾一番,促成了自己国家致力避免的结果,为“搬起石头砸自己的脚”做了最生动的诠释。

“齐默尔曼电报”事件惊险而完美的收官

德国驻墨西哥大使收到齐默尔曼电报后,依照指示,向墨西哥总统卡兰萨提交了德国的提议。收回美墨战争中失去的领土是每个墨西哥人的梦想。和德国联盟、获得德国的军事财政支持会让这个梦想更趋近现实。不得不说,齐默尔曼提议让卡拉萨的内心泛起很大一片涟漪。他无法拒绝提议的诱惑,为此指派一些将军考虑相应的对策。然而和美国交过手的墨西哥将军们比充满理想主义的墨西哥总统更务实,他们警示卡兰萨不能玩火,理由是:首先,德国号称结盟,但不可能派出一兵一卒踏上美洲大地。其次,就算提供巨额物力援助,被皇家海军围成了铁桶似的德国自己都无法从海上得到物资给养,怎么可能给墨西哥运送武器。而提供财力支持呢,整个美洲只有美国能制造武器,美国怎么会卖给敌对的墨西哥?若要从别的国家海运,制海权还在美国手里,所以物力财力支援就是一句口惠而实不至的空话。最后,上次和美国的战争已经失去了一半的国土,这次开战如果不能取胜,就有彻底亡国的可能。总之,德国给墨西哥画了一个只有德国受益的大饼。这一番分析惊醒了墨西哥总统的复仇美梦,就在美国对德宣战的几天后,为了向美国自证清白,墨西哥总统公开宣布拒绝德国的提议。
齐默尔曼电报落入他手和美国宣战让德国军政集团极为惊恐,他们立即着手调查哪个环节泄了密。正如霍尔精心布置安排好的那样,德国调查发现墨西哥电报局的盗窃事件让敌国间谍“偶然”得到了密电文,且由于驻墨西哥使馆没有0075密电本,德国驻美使馆只能用密级较低的13040密本加密,从而让敌国获知了齐默尔曼电报的完整内容。德国人得出结论,敌国间谍和情报机构走了狗屎运,0075密码系统是安全的。
大导演霍尔的戏还没有做完,因为齐默尔曼电报事件首先在美国媒体披露,当时大家普遍认定是美国人先发现这个勾当,霍尔借此故意在英国媒体上撰文,批评手下做事不力和麻痹大意,差点让敌人阴谋得逞。
齐默尔曼事件至此完美收官,美国加入了协约国序列,在全国进行战争动员,准备把自己的子弟派往欧洲大陆,去充当压死骆驼的最后一块石头。看上去德国必输无疑,然而,历史又给所有人开了个巨大玩笑。
英国的盟国、同为协约国的沙皇俄国在一战中发挥巨大的作用,虽然沙俄和德国几次交锋都以惨败告终,但依然在东线和德国的对峙中吸引了大量德军,使得德国苦于两线作战。然而就在1917年3月8日-12日,由于沙皇的糟糕统治和战场上巨大失利,俄国爆发了“二月革命”(俄历2月,公历3月),沙皇统治被迅速推翻。虽然新上台的临时政府宣布继续履行协约国义务,但在军事方面无法继续对德国保持压力。这让德国好好的喘了口气,终于能赶在美国军队到来之前调动东线德军支援西线。到了当年的11月7日,俄国又爆发“十月革命”(俄历十月),临时政府被推翻,苏维埃政权掌权,列宁宣布彻底退出第一次世界大战,这让德国从东线放手腾出上百万兵力投入西线战事。然而美国的参战依然最终决定了胜局,强大的美国源源不断给协约国输送装备和军队,德国又挣扎了一年,于1918年11月爆发革命并向协约国求和,第一次世界大战以协约国胜利而告终。
如果沙皇俄国在1917年1月被推翻,或者如果德国忍到1917年5月以后再开始无限制潜艇战,德国都将取得战场的主动权,注定会击败法国,从而在美国能介入之前就逼迫英国求和来结束战争。再假设齐默尔曼没有发那个臭名昭著的电报,或者电报没有被40号房截获破译,也不会招致美国立即参战。最后的结局很有可能是另一个故事。留给英国的窗口只有一个瞬间,英国依靠多年的奋进和积累牢牢抓住机会创造了历史,这种荣耀之伟大,可以辉煌地载入人类史册之中。
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